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Enfermedad Podal Amenaza al Huemul, un Ciervo en Peligro de Extinci贸n

Un Virus Podr铆a Representar una Amenaza para la Conservaci贸n de la Especie

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huemul en Patagonia
(Alejandro Vila/Wildlife Conservation Society)

El primer informe sobre una enfermedad que afecta a las patas del huemul, un ciervo en peligro de extinci贸n de la Patagonia se describe en un estudio liderado por Wildlife Conservation Society y el One Health Institute de la Universidad de California, Davis - EEUU, con instituciones colaboradoras en Chile y Estados Unidos. 

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el 17 de abril en la revista PLOS ONE, los investigadores reportan el hallazgo de lesiones en las patas de 24 huemules en el Parque Nacional Bernardo O'Higgins de Chile entre 2005 y 2010. Este parque es uno de los pocos reductos que quedan para la especie, que es end茅mica del escarpado terreno monta帽oso del sur de Argentina y Chile. 

La enfermedad podal que afecta a los huemules causa dolor intenso, inflamaci贸n, p茅rdida parcial o completa de las pezu帽as y, en muchos casos, la muerte. Los animales afectados se vuelven incapaces de moverse y buscar alimento, lo que los torna susceptibles a morir por inanici贸n y depredaci贸n. 

El an谩lisis exhaustivo de uno de los animales afectados indic贸 que un parapoxvirus ser铆a la causa probable de esta enfermedad. Cerca del 40 por ciento de los 24 huemules afectados murieron, lo que sugiere que el virus podr铆a representar una amenaza considerable para la conservaci贸n de esta especie vulnerable.

"Sab铆amos que los huemules se estaban enfermando y muriendo con estas lesiones durante varios a帽os, pero no conoc铆amos qu茅 las estaba causando", dijo la autora Marcela Uhart, veterinaria de fauna silvestre del One Health Institute de 澳门六合彩开奖结果走势图 y directora del P. "Estamos muy satisfechos de haber encontrado una causa potencial para esta enfermedad. Ahora tenemos que aprender m谩s para estar mejor preparados y poder ayudar a esta especie".  

Especie ic贸nica

El huemul es un 铆cono cultural, pues aparece junto al c贸ndor en el escudo de Chile y es tambi茅n un s铆mbolo de la biodiversidad de la regi贸n. 

Huemul deer in Patagonia
(Alejandro Vila/Wildlife Conservation Society)

Si bien actualmente s贸lo quedan unos 2.500 ejemplares en estado silvestre, el huemul era un habitante com煤n de los bosques y arbustales patag贸nicos. Durante el siglo XIX, la p茅rdida de h谩bitat, la caza furtiva y las enfermedades del ganado comenzaron a afectar sus poblaciones. Hoy en d铆a, el huemul es el ciervo m谩s amenazado de Sudam茅rica.

"Considerando la situaci贸n cr铆tica del huemul, este hallazgo es un paso sumamente importante para identificar e implementar soluciones", dijo el autor principal Alejandro Vila, director cient铆fico de Wildlife Conservation Society Chile. "Seguiremos trabajando estrechamente con todas las instituciones relevantes para la recuperaci贸n de esta especie emblem谩tica".

Consideraciones sobre el ganado

Los an谩lisis de laboratorio sugieren que esta enfermedad pudo haberse originado en el ganado, pero se necesita profundizar la investigaci贸n para confirmarlo. El ADN del parapoxvirus presente en la muestra estudiada es muy similar a virus bovinos.

La mayor铆a de los huemules afectados por la enfermedad podal (75%) se encontraron en el Valle Huemules, donde se introdujo ganado en 1991, hasta que fue retirado por CONAF (Corporaci贸n Nacional Forestal) en 2004. Por el contrario, los valles m谩s aislados, Bernardo y Katraska, siempre estuvieron libres de ganado y de esta enfermedad, donde reci茅n aparecieron seis ciervos enfermos entre 2008 y 2010. 

Reforzar el monitoreo podr铆a ayudar

El estudio indica que contar con un sistema bien preparado para monitorear la poblaci贸n, recolectar muestras de alta calidad y enviarlas a laboratorios de diagn贸stico podr铆a ayudar a los investigadores y a las agencias de gobierno en la r谩pida identificaci贸n de los problemas que enfrenta el huemul y as铆 encontrar, conjuntamente, la manera de ayudarlos.

"Es muy poco frecuente poder identificar enfermedades en especies amenazadas", dijo Uhart. "En el caso del huemul, las enfermedades son una de las razones por las que no le va bien. Un marco de colaboraci贸n que involucre a las diferentes partes interesadas puede ayudarnos a movilizar los recursos necesarios para diagnosticar problemas y ayudar a la especie."

Tal esfuerzo requiere la colaboraci贸n entre acad茅micos, organizaciones no gubernamentales y agencias gubernamentales, enfatizan los autores.

"Estamos muy contentos con el resultado de esta investigaci贸n colaborativa", dijo Alejandra Silva, Directora Regional de CONAF para Magallanes y la Ant谩rtida chilena. "Dada la complejidad de trabajar en lugares remotos y aislados, y los costos que implica la realizaci贸n de diagn贸sticos sofisticados, reconocemos el valor de asociarnos con el mundo acad茅mico y el sector no gubernamental para resolver los problemas que amenazan a nuestras especies silvestres". 

Coautores y financiaci贸n

Otros coautores del estudio son Crist贸bal Brice帽o de la Universidad de Chile; Denise McAloose y Tracie Seimon de Wildlife Conservation Society en Nueva York; Anibal Armi茅n de la Universidad de Minnesota; Nicholas Be del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore; Elizabeth Mauldin y James Thissen de la Universidad de Pennsylvania; Manuel Quezada de la Universidad de Concepci贸n en Chile; y Ana Hinojosa, Jos茅 Paredes, Iv谩n Avenda帽o y Alejandra Silva de CONAF en Chile.
El estudio recibi贸 apoyo financiero de CONAF, Michel Durand, la Fundaci贸n Weeden, Agnes Gundt, el Zool贸gico de Wuppertal y Wildlife Conservation Society. 

Media Resources

Marcela Uhart, 澳门六合彩开奖结果走势图 Karen C. Drayer Wildlife Health Center, muhart@ucdavis.edu

Kat Kerlin, 澳门六合彩开奖结果走势图 News and Media Relations, 530-750-9195, kekerlin@ucdavis.edu

Alejandro Vila, avila@wcs.org

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